Une huile d'olive de qualité grâce à un leurre naturel

« Un olivier, ça ? Mon œil ! » dit la mouche.

La mouche de l'olive (dacus oleae) est le grand ennemi de l'huile d'olive de qualité. Elle vient naturellement pondre son œuf dans l'olive à partir de juillet. Sa larve se développe en dévorant la pulpe et après 3 à 4 semaines, une charmante petite mouche, parfaitement nourrie, sort de l'olive en creusant un beau petit orifice. Les dégâts sont importants d'autant que le trou de sortie favorise l'oxydation. En outre, notre jeune mouche ne va pas tarder à pondre elle aussi... 4 générations se succèdent ainsi durant l'été.

Face à la mouche, jusqu'à présent, l'oléiculteur vivait un dilemme. Traiter avec des produits chimiques efficaces ou ne pas traiter. Dans le deuxième cas, l'huile est mauvaise : « naturelle », certes, mais avec des goûts et des arrières goûts incompatibles avec les plus élémentaires exigences de qualité.

Heureusement, l'œil de la mouche est très sensible aux couleurs. Elle est capable de repérer un olivier de très loin grâce à sa couleur caractéristique. Voici des centaines et des centaines de générations que son œil en a capté les nuances de vert. Alors il suffit de « peindre en blanc » ses oliviers. Une argile naturelle pulvérisée sur l'arbre va leurrer la mouche. Déconcertée par ces taches blanches sur les feuilles et sur les fruits de son arbre préféré, elle passera son chemin.

Cela dit, l'application de l'argile est délicate. Trop peu ou trop peu concentrée, l'argile va se diluer à la moindre averse. A l'inverse, trop concentrée elle risque d'empêcher l'arbre de respirer.

Autrefois, l'oléiculteur laissait faire la nature. La qualité n'était pas toujours au rendez-vous. Depuis quelques décennies, prenant le contrepied, il a tenté de contrer les phénomènes naturels avec des molécules chimiques, sans toujours évaluer les conséquences. Aujourd'hui, cet exemple montre combien certains domaines oléicoles rivalisent maintenant d'imagination et d'efforts pour obtenir une huile de grande qualité, c'est-à-dire un goût et des arômes irréprochables, associés au respect de la santé.

 

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